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狐狸,到底有何魅力?

星球研究所

|

2023-11-14 18:30:58

狐狸

传说故事中的常客

常常扮演迷人魅惑的反派角色

奸诈狡猾是它的代名词

然而

真正的狐狸恐怕会颠覆我们的想象

它活泼顽皮

对一切都充满好奇

(天性顽皮的藏狐幼崽,摄影师@徐永春)

优雅迅捷

堪比十步一杀的“007”

(赤狐在捕猎,它身体轻盈,擅长近距离伏击小型猎物,图片来源@视觉中国)

时而

高冷孤僻

(湖边的赤狐,狐狸是孤僻的动物,它们倾向于单独捕猎,摄影师@张波)

时而

温情脉脉

(沙狐母亲与幼崽;狐狸幼崽在学会独自捕猎之前,需要母亲的照顾,它们还会与兄弟姐妹一起嬉戏打闹,摄影师@李艳霞)

作为世界分布最广泛的食肉动物之一

狐狸成功的秘诀在于

千狐千面,随机应变

(请横屏观看,狐狸适应能力非常强,遍布不同的生境且面孔各异,摄影师@马浩杰、李珩、图虫创意、视觉中国,制图@张琪/星球研究所)

行为变化多端的狐狸

令人难以捉摸

也让人无法定义

狐狸的真面目究竟是什么样的?

01 不被定义的外表

人们常见的狐狸

身材苗条、瓜子脸、尖耳大尾

但其实

狐狸家族庞大且分类复杂

它们属于狐亚科家族

最典型的狐狸包括狐属的12种

其中有大家最熟悉的赤狐和藏狐

(请横屏观看,除貉属外,狐亚科其他种属皆被称为“狐”,摄影师@王天虹、徐征泽、视觉中国、图虫创意,制图@张琪/星球研究所)

狐狸适应能力惊人

它们踏遍了地球上

除南极洲外的每个角落

占据了

严寒的北极

酷热的沙漠

贫瘠的高原

甚至“入侵”城市

与人类共享一方天地

(武汉大学的赤狐,很多赤狐开始进入城市与人类共存,以人类的垃圾为生,摄影师@冯江)

狐狸的生存秘诀之一

在于它不被定义的外表

赤狐

(Vulpes vulpes)

长着最典型的狐狸模样

它们是地球上体形最大、分布最广的狐狸

(赤狐标志性的长嘴尖耳,图片来源@视觉中国)

赤狐身形修长

有着火红的身体和蓬松的尾巴

四肢外侧的黑色条纹

像是戴着黑色手套

(赤狐在雪地上奔跑,它身形修长,体态优雅,图片来源@视觉中国)

但是

赤狐并不都是赤色

它不能被“赤”字所定义

在自然环境下

赤红的毛色会发生突变

银狐

就是这种突变的产物

黑白相间的毛发

在阳光下闪着银色光辉

(银狐,在古代被称为“玄狐”,极为稀有,图片来源@视觉中国)

赤狐除了拥有不被定义的毛色

还会在不同季节“增减衣物”

冬天它毛发浓密

显得“圆润富态”

(“我不是胖,而是穿得厚”,摄影师@Steven叶)

夏天它毛发稀疏

显得“骨瘦嶙峋”

(“这么瘦,是热的,不是饿的”,摄影师@朴龙国)

虽然长嘴尖耳是最深入人心的狐狸形象

但是有一种狐狸却颠覆了这种印象

北极狐

Vulpes lagopus

它的耳朵圆润、四肢短小

能够有效减少散热

适应寒冷环境

(北极狐,寒冷地区动物身体的突出部分,如四肢、尾巴和外耳有变小变短的趋势,动物通过这种方式减少身体的散热面积,摄影师@徐征泽)

冬天的北极狐

身穿“白色羽绒服”

每平方厘米约20000根毛发

相当于人类头发密度的160倍

它们通体雪白

可以完美地隐藏在雪地中

(北极狐洁白圆润的身体与环境融为一体,在零下60℃的低温下,它们也能靠着“冬袄”活动自如,图片来源@视觉中国)

夏天

它脱去厚厚的雪白外套

换上一身轻薄的棕灰毛发

从“胖子”变成了“瘦子”

(夏天的北极狐,灰褐色的身体与裸露的岩石相适应,摄影师@徐征泽)

而处于换毛期的北极狐......

(“是想唱一首《夜上海》吗?”北极狐白色的冬毛与灰褐色的夏毛混杂在一起,像是穿着件貂皮坎肩,摄影师@陈建伟)

适应冰雪要小耳朵

征服沙漠就需要大耳朵

大耳朵是沙漠狐狸的特色

撒哈拉沙漠中生存着世界上最小的狐狸

耳廓狐

Vulpes zerda

(耳廓狐体重仅约1千克,是世界上最小的犬科动物,图片来源@视觉中国)

它们拥有一对独特的大耳朵

(耳廓狐的耳朵长约15厘米,约占身体长度的三分之一,图片来源@视觉中国)

巨大的耳朵布满了毛细血管

不仅可以有效散热

还拥有极其敏锐的听觉

夜间可以听到地下猎物的活动

大耳朵并不是耳廓狐的专属

大耳狐

(Otocyon megalotis)

同样长着一对夸张的大耳朵

蝠耳狐的耳朵长达13厘米

宛若蝙蝠的翅膀

因此它也被称为蝠耳狐

(生活在非洲东部和南部草原的大耳狐靠着敏锐的听觉躲避天敌、寻觅食物以及追求伴侣,图片来源@视觉中国)

它们是为数不多的专吃昆虫的狐狸

巨大的耳朵

可以探听沙漠地下白蚁的细微响动

以上的狐狸

各有各的美

难怪古往今来

一直流传着它们化身俊男美女的传说

然而

有一种狐狸

纣王绝不会为之倾倒

藏狐

(Vulpes ferrilata)

它们居住在世界屋脊——青藏高原

一张大方脸

是它最独特的面部特征

(作为表情包,藏狐常常挂着一脸冷漠与不屑的表情,图片来源@视觉中国)

藏狐拥有比赤狐更小的耳朵

而且耳朵贴近头部两侧

显得它额头宽大

加上冬季它两腮长着厚厚的毛发

所以脸看起来很方

(藏狐的大方脸,摄影师@陆江)

藏狐的脸虽然看起来又大又方

但其实它的头骨更狭长

吻部也相比其他狐狸更加细长

它还拥有发达的犬齿

如“吸血鬼”一样露在嘴唇外面

(与其他杂食性狐狸不同,藏狐是纯肉食,它的犬齿也相较于其他狐类更长,摄影师@张称心、徐永春,制图@张琪/星球研究所)

藏狐的长嘴探入鼠兔的洞穴

就像夹娃娃机

(藏狐在鼠兔洞里“夹”鼠兔,摄影师@徐征泽)

尖牙利齿

口口都是致命一击

(强大的咬肌配上长而粗的犬齿,是藏狐高效捕猎的秘诀,摄影师@鲍永清)

生活在海拔3600米以上的藏狐

完美地适应了高原的苦寒

虽然外表“丑萌”

但它是成功的高原猎手

(“厉害吧,牺牲颜值换来的!”摄影师@李婷婷)

有的狐狸靠脸

有的靠爪子

灰狐

(Urocyon cinereoargenteus)

世界上唯一能爬树的狐狸

长着猫一般弯钩状的爪子

它们可以在树枝间跳跃自如

甚至在树上安家

(灰狐主要分布在北美,属于灰狐属,图片来源@视觉中国)

凭借不被定义的外表

狐狸适应了各种不同的环境

然而

只有外表还远远不够

行走江湖还需要多变的身份

02 不被定义的身份


不同于擅长群体作战与耐力赛的

大型犬类,如狼与豺

狐狸体形娇小、性格独立

通常独自作战

(在可可西里,狼群在围猎一头藏野驴,狼具备超强耐力与协同作战能力,狼群通过撕咬使猎物失血过多而死,摄影师@奚志农/野性中国)

身手矫健的杀手

是狐狸的第一重身份

作为高原猎手的藏狐

它的捕猎高效而迅捷

首先

它通过气味、叫声、脚印等蛛丝马迹

寻找猎物的踪迹

悄无声息地逼近

(“嘘,别出声”,藏狐寻到了猎物的踪迹,摄影师@鲍永清)

接着

它开始暗中观察

眼观六路,耳听八方

探听猎物一举一动

(“先藏起来,等待机会”,暗中观察的藏狐,摄影师@林北岸)

最后

出其不意、攻其不备地扑向猎物

干净利落,杀戮仅在刹那之间

(在距离猎物2米左右的时候,藏狐突然发力,向猎物冲去,摄影师@张强)

藏狐身手矫健

在于它身体轻盈

与体形相近的犬科动物相比

它的体重更轻

(与相似体形的柴犬相比,藏狐的体重只有它的一半,图片来源@视觉中国,制图@张琪/星球研究所)

藏狐的猎杀干净利落

赤狐的招式更加优雅

它有个绝招“倒栽葱”捕鼠

常用此方法捕捉雪地下的老鼠

跃起身、头朝下扎进雪中

这招从天而降的嘴法

让躲在雪下的猎物无处可逃

(“发现你了,无处可逃!”赤狐在雪中“倒栽葱”捕鼠,摄影师@徐永春)

赤狐是怎么精准找到雪下猎物的?

不靠眼睛靠耳朵

赤狐拥有敏锐的听觉系统

能捕获猎物最细微的响动

赤狐可能还具备感受地磁方向的能力

利用地磁判断猎物的距离

实现精准无比的一扑

(赤狐可通过地磁场与听力双重定位,精准地判断猎物位置,制图@张琪/星球研究所)

除了听觉

赤狐的视觉也很敏锐

作为暗夜杀手

赤狐拥有猫一般的竖状瞳孔

相比圆瞳能在黑暗中更大幅地扩张

极其适合在夜间捕猎

(竖形瞳孔放大缩小的面积变化能达到135~300倍,而圆形瞳孔只有15倍,图片来源@图虫创意,制图@张琪/星球研究所)

狐狸是机会主义者

任何时候都不会放弃到嘴的食物

即使不做杀手

它也有其他的身份

在没有肉吃的日子里

狐狸会换上它第二重身份

素食主义者

(狐狸遇到好吃的水果也是来者不拒的,图片来源@视觉中国)

若是实在找不到吃的

狐狸会换上第三重身份

小偷

北极狐会跟踪北极熊

寻找海豹

它鬼鬼祟祟地在远处窥伺

等北极熊饱餐一顿后

北极狐才敢上去偷吃它的残羹剩饭

(北极熊可以闻到方圆几公里内海豹的味道,是北极狐最得力的“助手”,图片来源@视觉中国)

到了夏天

北极狐会迎来一项新活动

偷蛋

那时成群的雪雁在极地产卵

北极狐冲进雪雁们中间

故意制造混乱

迫使雪雁离开自己的窝

当雪雁离开足够远时

北极狐快速得手,溜之大吉

(调虎离山计得手后的“偷蛋小贼”,摄影师@陈建伟)

如果偷也偷不到

狐狸会换上第四重身份

强盗

旱獭的洞穴是藏狐的最佳庇护所

为了不劳而获

藏狐会直接霸占旱獭的“豪宅”

不讲武德

(这样的“房屋产权战争”,每天都在青藏高原上发生,摄影师@鲍永清)

然而它的胜算并不大

成年旱獭的力量足以抗衡一只藏狐

(藏狐被愤怒的旱獭驱赶,摄影师@谢建国/自然影像中国)

作为食物链中间一环

狐狸需要不被定义的身份

它既要学会重拳出击

也要学会审时度势、随机应变

(藏狐位于食物链中间,既要防备兔狲、藏狼等竞争者的侵袭,又要时刻关注机敏的鼠兔的动向,摄影师@徐征泽、鲍永清、张程皓、林北岸,制图@张琪/星球研究所)

这样随机应变的“机会主义者”

在哪里都能活得很好

然而在人类眼中

狐狸的随机应变

被视作为奸诈和狡猾

在被不断“定义”的过程中

狐狸的形象愈发扭曲

真实的狐狸离我们越来越远

03 被曲解的狐狸

人与狐狸的邂逅

始于狩猎

昼伏夜出,狐性多疑

是中国古人对狐狸的第一印象

这样生性机警的暗夜动物

免不了带上神秘的色彩

狐狸的形象

开始被定义曲解

(赤狐的眼睛在黑暗中闪着光,图片来源@视觉中国)

上古时代

狐狸是部族崇拜的图腾

它化作大禹所娶的九尾白狐涂山女

给中国历史抹上了神话色彩

《山海经》中亦有九尾狐的记载

所谓“东南青丘,有九尾之狐”

皆是古人图腾崇拜的体现

(《山海经》中记载:“有兽焉,其状如狐而九尾,其音如婴儿,能食人,食者不蛊。”意思是:“有种野兽,外形如狐狸,有九条尾巴,声音如婴儿,能吃人,吃它的肉可以不中妖邪毒气。”摄影师@朱智勇,制图@张琪/星球研究所)

之后

狐狸被视为吉祥之物

其中九尾狐成为了彰显王者天命的瑞兽

(酒樽腹部有两层浮雕动物纹,包括虎、羊、骆驼、牛、龙和凤等神异动物十余种,摄影师@柳叶氘,制图@张琪/星球研究所)

也象征着子孙繁息、太平盛世

(九尾狐常与三足乌、白兔、蟾蜍和西王母画在一起,是极其重要的祥瑞,摄影师@柳叶氘,制图@张琪/星球研究所)

为什么狐狸被古人视为祥瑞呢?

因为狐狸的长相符合古人的审美

狐狸颜色棕黄

古人认为黄色柔和

符合中庸之道

身材头小尾大

表明尊卑秩序

象征子孙繁荣、国家强盛

(《说文解字》中记载:“狐有三德,其色中和,小前大后,死则丘首”意思是狐狸有三种品德,毛色是中和的黄色;前面的鼻尖小,后面的尾巴大;临死前头会朝向出生时的山丘,图片来源@视觉中国)

然而

当九尾狐带着祥瑞的光环

昭示邦国兴旺之时

传说中的部分狐狸

开始逐渐变化

从兽体化作人形

从男性化为女性

被冠以淫兽、媚兽的恶名

最终

连最高贵的九尾狐都跌落神坛

以妖精面目深入人心

(相传九尾妖狐化身绝色美女妲己,当上了商纣王的宠妃;在日本,她又化身“玉藻前”获得鸟羽天皇的宠爱与信任,制图@张琪/星球研究所)

在狐妖之说横行的同时

狐仙崇拜也在民间兴起

延续至今

人们供奉狐仙

祈求现世安稳

(北京火德真君庙的狐仙堂,摄影师@米启蒙)

受中国文化影响最深的日本

民间也拥有狐崇拜的传统

狐狸经常捕食为害一方的田鼠

久而久之

便被认为是粮食与丰饶之神的使者

守护稻荷神社

接受人们供奉

(日本稻荷神社狐狸像,摄影师@柒哥)

在西方人的视角下

狐狸的特质被夸张得淋漓尽致

它是吃不到葡萄就说葡萄酸的嫉妒者

是亦正亦邪的列那男爵

是小王子身边的灵魂挚友

(出版于1869年儿童图书《列那狐的故事》插画,书中的列那狐敢与狮子、狼、狗熊等强权斗智斗勇,又肆意欺凌比它弱小的动物,是个复杂的角色,图片来源@Wikimedia Commons,制图@张琪/星球研究所)

在人们眼中

狐狸已经超越狐狸本身

成为观念与审美的载体

诉说着人们心中的美丑

(美丽又可爱的狐狸常常以卡通形象出现在人们的文化生活中,成为了极具特色的文化符号,图片来源@视觉中国)

代表着人们眼中的善恶

(电影《佐罗》剧照,佐罗[Zorro]一词源自西班牙语,意思为狐狸,作为一个惩恶扬善的夜行侠客,佐罗的作风与狐狸类似,聪明、灵活以及在夜间活动,图片来源@视觉中国)

狐狸像一面镜子

映照出人类自己

而真正的狐狸是什么样子的

却鲜有人在乎

狐狸

不曾拥有庞大身躯

不比虎豹豺狼的利齿尖牙

却凭借多般变化

拥抱地球的广袤

(狐狸是世界上分布最广的犬科动物,在这一点上,狐狸是成功的,摄影师@徐永春)

狐狸

有自己的本能与天性

不该活在人类的评价中

它的故事

足以打动人心

不被定义的狐狸

是最动人的生命之诗

(夕阳西下,两只小沙狐在草原上玩耍,摄影师@李艳霞)

本文创作团队

  • 撰文:古月户

  • 编辑:镜子

  • 图片:余宽&周昫光

  • 设计:张琪 地图:张松楠

  • 审校:李默梨&黄太极&高俪倩

  • 封面来源:视觉中国

  • 外审专家:华东师范大学生物学院教授、博士生导师 王正寰

【参考文献】

[1]戴捷. 藏狐(Vulpes ferrilata)系统发育研究[D].华东师范大学,2004.

[2]刘群秀. 藏狐的活动规律、家域特征及生境选择的研究[D].华东师范大学,2010.

[3]郑佳鑫,左清秋,王刚等.藏狐的食物组成及其季节差异[J].兽类学报,2023,43(04):398-411.

[4]穆雪梅. 毛密度与毛细度关系探讨[D].东北林业大学,2018.

[5]李涛,孟德怀,滕丽微等.基于红外相机技术的罗山国家级自然保护区赤狐活动节律[J].野生动物学报,2020,41(04):891-896.

[6]李玉洁.狐狸与日本的稻荷神信仰[J].寻根,2011(04):27-31.

[7]李森夫.以“狐”为原型的中日动漫形象研究[D].湖南师范大学,2020.

[8]李寒妹. 狐狸毛色差异表达基因筛选及功能研究[D].河北科技师范学院,2020.


星球研究所

以地理的视角,专注于探索极致世界

···THE END···


特别声明:本文为人民日报新媒体平台“人民号”作者上传并发布,仅代表作者观点。人民日报提供信息发布平台。

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