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文化周口 | 关帝庙里的铁旗杆

周口日报

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2023-11-06 18:00:45

顾永磊

周口关帝庙素以巧夺天工的艺术雕刻著称于世,整个建筑群规模宏大、布局严谨、殿堂壮观。这样一座4A级景区竟然一直低调地存在,远不及淮阳太昊陵名扬四海,更没有鹿邑太清宫的神秘色彩,就连周口本地人也对它知之甚少,景区里被称为镇庙之宝的一对铁旗杆更是鲜为人知。

“关圣帝装塑威严,双石坊镂刻精妙,春秋阁飞檐建瓴,铁旗杆直插云霄”,清朝文人高麟超在《陈游纪胜》中描述关帝庙的胜景时,特别提及铁旗杆直插云霄的壮观景象。

周口关帝庙始建于1693年,原名山陕会馆,是陕西、山西客商为便于在漕运重镇周家口的贸易往来集资营建的大型商业会馆。后经屡次扩建、重修,历时160年全部建成。铁旗杆铸造于1797年,立于牌坊前侧,凌空直插云霄,为规模宏大的会馆增添了庄严威武之气。

仰望铁旗杆,左右旗杆中心的“大义”“参天”二字熠熠生辉,如一股凛然正气扑面而来,仿佛威武神勇的武财神关羽脚跨赤兔马、手提青龙偃月刀从天而降,高冷孤傲地矗立于沙颍河畔,守卫着周家口漕运重镇的繁华,守护着旅居周家口客商的平安,捍卫着人们心中对“忠义”的信仰。

“以义取利真君子,义内生财大丈夫。”当年晋陕商帮走秦陇、入中原、下吴越,以繁华的周家口为中心,牵车服贾,历经磨难,取得了非凡的成功,除了坚韧不拔的毅力外,靠的就是关公精神的“以义取利”。他们尊奉“守信、尚义、取利”的商业准则,坚持“以义取利”的经营理念,以关公作为精神支柱,把“忠义诚信”“一诺千金”作为立身处世、建立基业的原则底线。

关羽之义是“忠义”,超越时空、超越生死、超越敌友。关帝庙则是人民群众纪念、崇奉、祭祀关公的主要场所。商贾们更是敬佩关公的忠诚和信义,把关公作为他们发财致富的守护神,奉为武财神进行祭祀供奉,进行商业道德规范、教化,并作为处理商业经济纠纷的公正决断之神。晋陕商帮为了维护在客地的权益,弘扬晋陕商帮“以义取利”的商业精神,在全国所有重要商埠都集资兴建山陕会馆,作为承载、传播关公“忠义”文化,寄托晋陕商帮关帝信仰的主要物质载体,周口关帝庙就是其一。

铁旗杆特意选择立于忠义牌坊前,就是要让“忠义”精神弘扬光大。之所以分别立于牌坊的东南角和西南角,按《易经》所述,东南为巽,巽者,风也;西南为坤,坤者,地也。春季肇始,地气上升,东风吹进会馆,旗杆上的旗帜就会随风舞动,使整个宅院充满生机和活力。智慧的商人认为,春风吹到的地方会给人带来好运气,新的一年自然也会财源茂盛、万事亨通。

事实上,高22米、重约3万斤的铁旗杆,除了是忠义、财富的象征,并具有悬挂旗帜和装饰的作用外,实际的功效是测风与避雷,其22米的高度恰好使关帝庙的主体建筑都在避雷范围之内。铁旗杆当然不仅仅是避雷装置,它还是镇庙之宝,它的艺术价值、铸造工艺都远超其避雷功能。

铁旗杆的基座呈六边形,由四块青石叠加而成,六面均饰有浮雕,因年代久远现已模糊不可甄别,斑斑驳驳的表面在向人们诉说着铁旗杆的沧桑。立于基座前,宠辱皆忘,世间的一切功名利禄最终都如这青石,斑驳风化于历史的长河,晋陕商帮当年不屈不挠的进取精神如这旗杆,留存在历史的记忆之中。

石基座上面是旗杆的六角铸铁座,六面分别铸有花鸟、铭文等图案。东旗杆一面铸有“关圣帝君老爷宝杆一对,永保十方平安,吉庆有余”,希望武圣人驻足旗杆之上,为群众镇妖驱邪、除灾解难。另一面铸有捐赠信息“此铁旗杆乃是山西同州府大荔、朝邑、澄城三县天平会众商人集资捐献”,一面则是铸造时间及重量,“大清嘉庆二年丁巳春三月吉日铸造旗杆一对,重三万余斤”。其余三面及另一旗杆铸铁座上分别铸有兰花、莲花、龙凤、鸟兽等图案,并铸有“大清国河南陈州府淮宁县周家口河北山陕庙”字样。旗杆造型别致,字迹工整清晰,笔力遒劲,体现了当时工匠的高超技艺。

铁旗杆的顶部,原立有一凤,现已遗失。上部有3个镂空的方斗,原本是用来掩饰3个分节浇铸的痕迹。方斗分别名为:钱币斗、如意斗、寿字斗,寓“财高八斗”“福禄永寿”之意。每个方斗下原有4个铁风铎,迎风而鸣,叮叮当当,清脆悦耳。方斗四角插铁旗,旗杆端部作关公所用之青龙偃月刀状。如此制作精细、饱含寓意的铁旗杆,矗立于云霄之上,仿佛一面“忠义”旗帜,镌刻出山陕商人的行商之魂,在历史的风云变幻中,守护着会馆里的信仰。

旗杆的第一个、第二个方斗下面分别铸有遒劲飞腾的蟠龙,龙身矫健舒展,造型威武而不失灵动,上下皆绕杆两匝,龙头、龙尾及两只龙爪相向内伸,龙体盘曲外张,呈腾飞之状,栩栩如生,似在穿云行雨,造福苍生。四龙相向,动感强烈,更妙的是与旗杆顶端的双凤构成龙凤呈祥,用典型的传统文化,囊括了人们的美好理想。

蟠龙的下方还铸有一个小小的莲花座,略显外突,让人想起寺院里佛像以莲花为宝座。奇妙的设计构想,让人叹为观止。

更令人称奇的是铁旗杆的铸造工艺。当时没有起重设备,重量如此巨大的旗杆是怎么立起来的?民间有分段铸造、然后一截一截拼接上之说,但未经科学证实。后经专家考证,系使用“分节屯土浇铸”之法,即分段造型堆土后垂直浇铸的办法。据传该法为金火匠人徐福长的独门绝技,虽然制作手艺未能全部得到传承,但也展示了古代工艺的无穷魅力。

历经数百年风雨沧桑,铁旗杆似乎经过雷击后练就了金刚不坏之身,依然乌黑锃亮、历久弥新,闪耀着迷幻的光泽,青石基座上斑驳陆离的雕塑也已风化迷离,湮没于风雨之中,独有这对铁旗杆延续着前人的梦想,演绎着关公的“忠义”神话,任凭人们去想象、评说。

这对铁旗杆犹如一幅浓墨重彩的历史画卷,记载着昔日周家口商业的繁荣和经济的鼎盛,见证了晋陕商帮的创业历程,更像一部“忠义”的教科书,承载着诸多文化符号,展示的是忠义,规范的是道德,寄托的是精神,继承的是文明。

(原载于2023年11月6日《周口日报》6版)

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