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新的研究表明,地球上的生命可以在火星上生存

天文在线

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2021-06-11 09:01:32

“它”能去火星?

火星又冷又干燥,表面还有大量紫外辐射,看起来并不适宜人类居住,我们也并不清楚那里是否存在过生命。但是两项新的研究结果显示我们还不能忽视它别的可能性,而且需要关注我们发送给这个“红色星球”的事物。

地球生命可以适应火星的环境条件

第一篇相关著作发表在《微生物学前沿》上。研究人员用气球将细菌和真菌送入平流层,置其于火星大气环境,并暴露在太阳的紫外辐射中。研究结果表明地球生命可以在火星上短时间存活。

即便这无法证明所有的微生物都可以幸免遇难,但至少存在部分可以。特别是来自黑霉菌黑曲霉和细菌沙里氏菌的孢子设法避免了被完全破坏。 这提醒我们应该思考如何保护火星,因为飞船上携带的一些微生物可能会在“红色星球”上幸存下来。

来自科隆德国航空航天中心的玛塔·菲利帕·科尔特索(Marta Filipa Cortesão)是这篇著作的第一作者,她在一份声明中表示:“我们成功实施了一种新的试验,用特制气球将我们的实验设备送到地球平流层,从而使细菌和真菌暴露于类似火星的环境中。实验结果显示即便暴露在非常高的紫外线辐射下,以黑霉菌的孢子为代表的部分微生物也能生存下来。”

联合第一作者凯瑟琳娜·西姆斯(Katharina Siems)也来自德国航空航天中心,她表示:“随着载人火星的长期飞行任务,我们需要了解人类相关的微生物将如何在红色星球上生存,因为其中某些微生物可能对宇航员构成健康风险。此外,一些微生物对于太空探索的价值不可估量,它可以帮我们脱离地球生产粮食和物资,这在远离家乡时至关重要。”

微生物也喜欢火星土壤

同样令人兴奋的是,发表在《自然通讯地球与环境》上的第二项研究源自火星陨石的土壤上培养了微生物。 该团队使用了一颗大约有45亿年历史的火星碎片“黑美人”,将其中的几克压碎,并暴露于食石化微生物(吞噬岩石的微生物)中。 这项研究试图回答的问题是:生存于火星的生物会留下哪些痕迹?

维也纳大学空间生物化学小组负责人天体生物学家Tetyana Milojevic在一份声明中表示:“我们可以假设和化能自养菌一样,生命形式早已存在于火星。”

研究小组发现,化能自养菌构建的由磷酸铁、锰和铝组成的矿物结构是古老火星土壤所特有的,这在地球环境是无法进行的,甚至在非火星富碳陨石的实验室实验中也是如此。

将来有可能直接在火星上寻找这些矿物结构。

相关知识

火星(拉丁语:Mars;天文符号:♂),是离太阳第四近的行星,也是太阳系中仅次于水星的第二小的行星,为太阳系里四颗类地行星之一。西方称火星为玛尔斯,是罗马神话中的战神,所以在英语中,火星是罗马战神的意思,通常被称为“红色星球”;古汉语中则因为它荧荧如火,位置、亮度时常变动让人无法捉摸而称之为荧惑。火星是太阳系的八大行星中第二小的行星,其质量、体积仅比水星略大。

火星的直径约为地球的一半,自转轴倾角、自转周期则与地球相当,但绕太阳公转周期是地球的两倍。在地球上,火星肉眼可见,亮度可达-2.91,只比金星、月球和太阳暗,但在大部分时间里比木星暗。火星距离地球最近在5400万公里(最远达4亿公里,探测器需飞行约7个月抵达火星)。

火星大气以二氧化碳为主,既稀薄又寒冷,其表面特征让人联想起月球上的撞击坑,以及地球上的山谷、沙漠和极地冰盖。英语中,通常被称为红色星球(英语:Red Planet)。是因为火星在视觉上呈现为橘红色是因为地表广泛普遍的分布着氧化铁的造成的,它使火星呈现出一种红色的外观,在肉眼可见的天体中独具一格。火星地表沙丘、砾石遍布且没有稳定的液态水,火星南半球是古老、充满陨石坑的高地,北半球则是较年轻的平原。

by: Alfredo Carpineti

FY: nayo

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