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为什么人类寿命越来越长?是什么提高了人类寿命?

钟铭聊科学

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2020-09-19 12:44:06

本文参加百家号 #科学了不起# 系列征文赛。

古人类学家曾在东非埃塞俄比亚地区挖掘到了一具类人猿骸骨,经过研究发现,这具骸骨属于南方古猿,是一名生育过孩子的女性骸骨,而她的年龄却只有14岁,她就是号称“全人类的外祖母”的露西。

人类文明诞生之后,人类的平均寿命有所提高,但也只是37岁左右。在战争年代,人类的平均寿命还会更短,只有短短的20岁。

到了19世纪时,由于工业革命开始萌芽,人类的平均寿命也得到了提高,提高到了61岁左右。而如今,世界人类的平均寿命每年都在延长,大约以每5年延长1-3岁的速度在增长,目前人类的平均寿命已经提高了77岁,女性的寿命还会更长。

那这究竟是怎么回事呢?

稳定的能量

在农业社会时,人类依靠种植农作物而获得能量。但是传统农作物有一个特点,那就是靠天吃饭。在如今的埃塞俄比亚地区,由于当地经济落后,基础设施不完善,导致当地连浇灌设备都没有,以至于只有靠近河流或者地势较为低洼的地方,才能够灌溉农田,而其他的农田则严重依赖降雨缓解干旱。

由于降雨具有随机性,无法及时为农田补充水分,因此当地的农作物收成并不稳定。不稳定的农作物收成,意味着当地的农民很容易忍饥挨饿,甚至在能量不足的年份,当地会爆发饥饿,因饥饿而导致死亡的人口不在少数。

在工业革命之前,绝大多数农民都需要靠天吃饭,虽然一些国家也组织开展挖渠挖沟,尽力为农作物生长做好保障,但因动力不足,因此每隔一段时间当地爆发能量危机时,总会有一些人因此而死亡。

工业革命之后,人们不仅解决了浇灌农田的问题,还发明了化肥、农药,提高了粮食产量。而且,育种师们还在田间地头辛辛苦苦培育了多款优质农作物种子。

更重要的是,农民再也不需要靠天吃饭,因此能量来源较为稳定,不至于发生较大的饥荒。

生活条件的改善

在过去,人类的生活区域不仅有野生动物生存,还有许多牲畜在街上乱拉乱尿,甚至连人类的粪便人类都来不及及时清理。

比如:在过去,法国巴黎的人们会将自己的粪便倒在大街上。我们知道,粪便中有很多微生物,其中不乏一些致病病菌,这些粪便和人类接触过于密切,以至于人类很容易感染这些病毒,造成生病或者死亡。

还有,中世纪时,很多牲畜没有被圈在特定的养殖地方,而是在大街上四处游荡。而这无形之中也在传播着致病病菌。

由于环境卫生问题,导致中世纪欧洲经常爆发传染病,其中以黑死病最为常见,据了解,这场病杀死了2/3的欧洲人。

而东方也没有好到哪里,和欧洲一样,当时的东方也没有地下水系统,以至于当地经常爆发瘟疫以及天花,导致人们寿命不长。

现如今,无论是东方还是西方,无论是城市还是乡下,绝大多数地方的基础条件都已杜绝了病菌传播的路径。

但由于现如今人与人交流密切,也使得病菌一旦传播,将会对全世界造成严重影响。

医疗条件改善

对人类寿命影响最大的莫过于医疗卫生条件改善。由于科学技术的进步,使得我们能在病情还未发作之时就已经检查到病症的存在。

还有,对抗疾病最好的方法是预防,如今我们可以在婴儿还未出生之时,就能够监测出它们的身体状况,对它们的身体素质有一个简单的了解,对患有严重疾病的能够引产,实现优生优育。

婴儿出生之后,会接种多种疫苗,降低了婴儿死亡率,提高了婴儿对病菌的抵抗力,无形之中也在延长着人类的寿命。

当我们生病时,我们可以寻求医生的帮助,在古代很多是不治之症的病症,现如今大多数都能够解决,比如:结核病。对于一些致死率较高的病,现如今也能做到尽量延长人类寿命,比如:癌症。

正是因为医疗卫生条件的进步,大幅度延长了人类的寿命。在康熙时代时,康熙曾经举办过一个千叟宴,是指将全国内60以上的老人的宴会,在康熙生活的年代,60岁已经是非常长寿的老人。但如今,60岁的老人已经非常常见,就连百岁老人都有很多。

特别声明:本文为人民日报新媒体平台“人民号”作者上传并发布,仅代表作者观点。人民日报提供信息发布平台。

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