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远古时期的动物体型巨大,如果人类回远古时期,人类会成巨人吗?

钟铭聊科学

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2020-09-19 12:35:11

本文参加百家号 #科学了不起# 系列征文赛。

如果我们把现如今的动物和过去的它们相比,会很明显感觉到它们的体型差异。 比如:如今的蜻蜓体型很小,但在石炭纪时巨脉蜻蜓的翼展达到了1.5米。

鸟类如今的体型很小,但阿根廷巨鹰站立时身高超过了2米,翼展超过了7米。

再加上人类发现了许多恐龙化石,其中很多恐龙体型比今天陆地上最大的动物还要大得多,于是有人猜测,如果把人类放在远古时期,是不是它们的体型也会非常巨大。

远古动物体型为什么那么大?

动物在演化时,并没有一个固定的演化路线,也不会按照动物的意志演化,而是具有较强的随机性。无论演化成什么样子,只要能够适应当时的地球环境,都能够在地球上生存。

之所以昆虫在石炭纪时体型巨大,其实是因为当时地球上还没有出现较强的掠食者。以天空为例,在三叠纪时,制霸天空的并不是鸟类,而是巨脉蜻蜓。在地面上横行霸道的并不是恐龙或者哺乳动物,而是各种昆虫。

由于缺乏大型食肉动物,所以这些昆虫没有天敌。再加上当时地球上氧气含量很高,达到了35%左右,使得昆虫能够吸收更多的氧气,而这也能够帮助它们维持较大的体型。

另外,这些昆虫几乎都是以植物为食,而当时地球上遍布着各种大型森林,让它们几乎不用长距离觅食就能够获得充足的能量,因此体型能够保持地较大。

如今的昆虫之所以体型较小,一方面是因为现如今生物竞争激烈,各种昆虫的天敌崛起。另外,昆虫的食物与其他动物重合,导致能量竞争也异常激烈,所以昆虫的体型才没有朝着巨大的方向演化。

体型巨大化在恐龙时代被发展到了极致,当时地球上遍布着各种巨兽,以腕龙为例,腕龙体重很可能达到了20吨,比如今的大象还要重好几倍。

之所以恐龙体型如此巨大,原因也很简单,因为体型较大的动物能够抵御食肉动物的攻击,而且体型更大还能够获得更高处的植物,因此一些食草动物演化出了较大的体型。而食肉动物为了猎杀更多动物,也需要较大的体型。

正是这一系列的演化机制,导致恐龙体型越来越大,甚至达到了地球生物的巅峰。

然而事实证明,并不是体型越大,越能够适应地球环境。虽然恐龙称霸地球1亿多年,但在6500万年前,由于一颗直径10公里的小行星撞击地球,其引发的环境剧变导致植被大量死亡,使得地球能量减少。

能量的减少,使得体型较大的恐龙全部灭绝,而一些体型较小,对能量需求量小的动物因此躲过了一劫。并在之后地球植被恢复过程中,逐渐恢复了生机,但体型相对于恐龙而言,小了很多。

人类如果生活在远古时期,体型会变大吗?

虽然远古时期有很多大型动物,但如果把人类放在远古时期,人类的体型并不会因此而变大。原因是因为:变大并不是生存下去的唯一方法

如果人类回到了远古时期,面对着当时体型较大的生物,人类可以凭借着智慧生活下去,比如:狩猎,挖陷阱等。

更重要的是,只要人口数量足够多,人类就可以在远古时代发展出现代文明,利用现代文明去获取能量以及对抗大型食肉动物。也就是说,人类面对自然环境时,依靠的并不是自身体型的进化,而是武器的更新迭代。

如果人口数量不够多,无法发展出现有的科技文明,那人类也不一定体型会变大,原因很简单,生物的演化是没有方向的,如果无法适应环境,等待该物种的将会是灭绝,所以人类在远古时期灭绝的概率,都比人类演化出体型较大的概率要高得多。

人类能生活在远古时期吗?

虽然人类适应环境的能力很强,但是远古时期真的不适合人类生存。

从能量上来分析,人类目前所摄入的植物大多是被子植物,而被子植物在新生代时才兴起,在古生代以及中生代时,虽然已经有植被生存,但大多是橛子植物,裸子植物等,不适宜人类使用。

再者,地球上的氧气含量并不是固定不变的,在石炭纪时,地球上的氧气含量达到了35%,而如今的氧气含量只有21%。

在富氧环境下,人类很可能会因氧中毒而灭绝。

特别声明:本文为人民日报新媒体平台“人民号”作者上传并发布,仅代表作者观点。人民日报提供信息发布平台。

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