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世界上第一个人是怎么出现的?

钟铭聊科学

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2020-09-18 14:36:07

本文参加百家号 #科学了不起# 系列征文赛。

对于人类来说,我们很希望能找出第一个人是谁,为此我们想象过很多神话故事,比如:西方神话故事中的亚当、夏娃;东方故事中的伏羲、女娲。

但是在自然界中,第一个人其实并不存在,原因是在生物的演化过程中,人和猿的界限并没有那么的泾渭分明,而是仍旧存在基因交流。

生物的进化

根据达尔文的《进化论》我们知道,人类是由猿一步步演化而来的。在如今的我们看来,人和猿其实是两种完全不同的个体,甚至连染色体数量都不一样。但在生物演化过程中时,人和猿的界限没有那么明显。

但是,古人类学家为了研究方便,将脑容量超过700毫升的猿称之为“人”,反之则是猿。虽然第一个人的父母脑容量都没有达到700毫升,但它们的脑容量可能是699毫升。从人类的标准来看,699毫升的猿虽然不能被称之为“人”,但实际上它和700毫升的“人”区别并不大,而且能够自由交配繁衍后代,并不存在生殖隔离。

人类是怎么演化的

其实,想要了解第一个人是怎么来的,不如看一下人类是怎么进化的。

大约在1亿多年前时,哺乳动物就已经出现在地球上,只不过由于龙族的兴盛,导致地球上绝大多数生态位都被恐龙占据,以至于留给哺乳动物的生态位要么是地底下,要么是树上,并且只能以夜行的方式出没在地球上。

在大约6500万年前,一颗直径为10公里的小行星撞击到了地球,撞击产生的能量引发了地球一系列灾难和环境突变,导致体型较大、对能量需求量较大的恐龙由此灭绝,而哺乳动物由于生活在地下或者树上,以及体型较小,对能量需求量小躲过了一劫。

在漫长的地质年代中,哺乳动物逐渐发展壮大,并占据了地球主要生态位,比如:以食肉为生的猫科、犬科、熊科;以植被为生的有蹄类等生物。在最初时,人类就是以植被为生的灵长类动物,只不过人类栖息于树上。

大约在1000万年前时,非洲大裂谷逐渐形成,导致非洲东部的灵长类无法和其他地方的灵长类发生基因交流;而当地环境又不断发生变化,森林逐渐褪去,留下大片低矮的灌木丛以及草原。

原本生活在树上的灵长类此时面临着严重的挑战,一些强壮的灵长类把弱小的灵长类动物赶到树下,这些猿类只能被迫在树下生存。

为了适应环境的改变,这些猿类开始以直立行走的方式生存,并且食物范围也不断扩大, 不仅会使用嫩叶、果实,也会挖掘块茎以及以腐肉为食。

其中,以腐肉为食是人类演化史上的一次里程碑,它不仅扩大了人类的食物范围,还能让人类获得充足的能量,原因是蛋白质所提供的能量比植物多多了。

有了充足的能量,人类就可以发展自己的身体器官。在以往动物们往往会发展更强壮的体格,更大的体型,更孔武有力的肌肉,但是人类不走寻常路,发展了自己的脑容量(多说一句,生物不能选择自己的演化方向,此处仅仅是为了方便理解)。

当人类的脑容量膨大到一定程度时,也就是脑容量超过700毫升时,此时的猿就不再是猿,而是“人”。

人科家族中有很多成员,最早的有能人,匠人,直立人等,后来又有尼安德特人,海森堡人以及智人,只是因为各种原因,其他人种都灭绝了,只有智人留到了现在。

智人走出非洲

在大约6.5万年前,智人第二次走出非洲,之所以要走出非洲,是因为人类装备不断变强,生存能力不断提高,当时的非洲大地已经无法满足人类的生存。

在人类走出非洲的过程中,当时地球上还有很多其他人类,但或是战斗力不如人类,或是因为无法适应环境都灭绝了,智人则占据了地球的每个角角落落。

不过,在智人走出非洲的过程中,有很多大型动物也随着人类的到来而灭绝了,比如:大地獭等。不知道人类在演化的过程中有没有想过,有一天自己成为万兽之王的代价,是牺牲自然界中的绝大多数生物。

特别声明:本文为人民日报新媒体平台“人民号”作者上传并发布,仅代表作者观点。人民日报提供信息发布平台。

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