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巴拿马猴会使用工具,或进入石器时代,未来会对人类构成威胁吗?

钟铭聊科学

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2020-09-18 14:02:04

本文参加百家号 #科学了不起# 系列征文赛。

会使用工具,是人类重要的标志之一,在人类进化的过程中,石器时代就是人类学会使用各种工具的时期,其中在旧石器时代,人类学会了使用各种燧石,以及利用木头、石头等制作简单的工具;在新石器时代时,人类使用的工具进一步提升,其中不乏有石斧、石刀等这样的复杂工具。

而科学家们,在巴拿马地区考察时发现,当地的猴子居然会使用工具,它们会将一些植物的果实放在坚硬的石头上,然后捡起周围的大石头砸向它们。

不仅如此,科学家们还观测到,猴子会使用工具这件事,并不是先天遗传的,而是后天学习的。一些年轻的猴子通常要砸很多下才能将植物果实砸开;而年长的猴子则能够轻易砸开,并示范给其他年轻的猴子。

由此,有些人开始担心:人类是由猿演化而来的,而巴拿马猴子会使用工具是否代表着它们进入了石器时代,它们在未来会不会进化成人。

会使用工具的动物

其实,不只是巴拿马猴子会使用工具,自然界中还有很多动物会使用工具。比如:黑猩猩发现蚁穴时,会找一个长长的棍子,然后用舌头舔一下,使其粘上唾液。之后伸到蚁穴之中,此时棍子上就沾满了蚂蚁。

除此之外,有一只大猩猩叫做kanzi,它从5岁开始就爱上了做饭,不仅会使用火柴生火,而且还会控制火,熟练地将食物煮熟。从人类的角度来看,这只大猩猩除了不会说话,以及脑容量不够大之外,其它的和人类几乎没有分别。

如果说以上两种动物都是灵长类的话,那么在澳大利亚有一种鸟类,也会使用工具。

今年澳大利亚大火之时,很多人们观察到了一些鸟类会故意衔着带火的枝条,将其带入到还没有着火的森林。

之所以鸟类要故意纵火,原因很可能是森林着火时候,会有很多来不及逃生的动物被烧死,而鸟类可以不费吹灰之力就获得大量能量。

也就是说,在自然界中,会使用工具并不罕见,但它们也没有进入到石器时代。所以巴拿马猴会使用工具,根本不值得我们大惊小怪。

巴拿马猴进入石器时代了吗?

虽然我们把会使用工具当作进入石器时代的代表,但其实并非如此。人类在石器时代时,不仅会使用工具,还会制造工具,比如:将一块大石头凿成锋利的小石头。

然而动物在使用工具时,并不会制造工具。比如:巴拿马猴在使用工具时,只是会使用现成的工具,而不会自己制作工具。

鸟类虽然会将带火的树枝丢向还未着火的森林,但是鸟类不会保留火种,只是利用自然界现成的大火。

由此可见,它们会使用工具非常原始,不符合人类对石器时代的定义。

另外,即使巴拿马猴进入石器时代,它们也不会演化成人。原因很简单,任何生物都无法复制他人的演化路线。

比如:人类会持续性直立行走,而猴子很难直立行走,这是因为猴子的髋骨方向和人类不同,枕骨大孔的位置和人类也不同。说白了,它们的身体结构就无法适应直立行走。

另外,人类的食性和猴子也不同,人类属于杂食动物,而猴子经常以嫩叶、果实为生,相对于肉类而言,植物能够提供的能量较低,无法满足猴子身体其他器官的生长发育。而大脑是一件非常消耗能量的器官,猴子的食物决定了它们的大脑不会像人类一样逐渐膨大。

更重要的是,猴子已经失去演化成人的机会,原因是现如今地球上已经有非常多的人,一旦巴拿马猴会成为人类的威胁,人类将会毫不留情地铲除他们。

其实我们完全不用担心猴子会演化成人,原因是即使是让人类按照自己的演化路线重新演化一遍,人类也不可能会演化成如今的样子。

所以,即使没有人类的控制,巴拿马猴子也绝不会演化成人类,所以我们没必要担忧。真正要担忧的是它们不要灭绝,以便能让我们揭开它们身上更多的秘密。

总结

对于生物而言,虽然基因无时无刻不在变化,但是基因突变是没有方向的,相应的演化也没有具体的方向,没有什么动物能够按照人类的演化路线重新演化一次。

而且,如果巴拿马猴真的进入石器时代,那我们应该感到开心,而不是害怕,原因是因为它能够帮助我们了解,人类在进化过程中究竟发生了哪些变化,以及为什么要发生这些变化。

特别声明:本文为人民日报新媒体平台“人民号”作者上传并发布,仅代表作者观点。人民日报提供信息发布平台。

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